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2002 賽 季 前 瞻

EXCLUSIVE: 新 加 坡 - 台 北 連 線 對 談【2002 年 F-1 暗 潮 洶 湧?】

B : 每 個 初 參 賽 者 都 想 一 鳴 驚 人 、 漂 漂 亮 亮 打 響 第 一 砲 , 這 是 合 情 合 理 的 , 但 要 看 他 的 第 一 個 目 標 訂 得 是 否 合 情 理 : 1999 年 BAR 參 賽 時 揚 言 要 在 開 幕 站 就 獲 勝 , 結 果 是 整 年 1 分 也 沒 得 , 這 種 笑 柄 就 鬧 大 了 ; 豐 田 雖 然 在 前 年 發 表 之 初 說 了 首 季 目 標 " 只 要 " 季 軍 , 看 來 是 比 BAR 小 心 一 些 , 但 這 種 目 標 一 樣 不 可 能 達 成 : 他 們 是 以 為 McLaren 死 了 還 是 Williams 攤 了 ? 第 三 大 車 廠 就 能 拿 第 三 名 ? 去 年 密 集 在 各 賽 道 測 試 的 結 果 , 秒 數 差 現 役 車 隊 得 離 譜 , 他 們 終 於 發 現 今 天 的 F-1 , 初 參 賽 者 連 想 一 舉 攻 破 中 游 車 隊 恐 怕 都 沒 那 麼 容 易 , 總 算 不 再 發 豪 語 。

世 界 第 三 大 車 廠 豐 田 (Toyota) 首 次 派 出 車 隊 參 戰 F-1 , 表 現 令 人 期 待 。

前 年 初 宣 布 進 軍 F-1 時 , 豐 田 是 連 在 北 美 CART 都 尚 未 勝 過 一 場 的 車 廠 , 但 在 最 近 兩 年 來 , 豐 田 的 進 步 卓 著 , 在 CART 也 可 以 常 有 勝 績 , 而 去 年 F-1 測 試 隊 伍 的 辛 勤 工 作 也 有 了 回 饋 : 澳 洲 站 練 習 時 的 成 績 很 理 想 。

同 樣 首 年 參 賽 , 純 以 技 術 面 來 看 , 豐 田 的 成 績 就 應 該 會 比 三 年 前 的 BAR 好 才 對 : BAR 賽 車 設 計 師 Malcolm Oastler 來 自 Reynard , 之 前 全 無 F-1 經 驗 , 以 致 初 時 弄 出 來 的 車 子 幾 乎 跟 一 輛 F3000 沒 兩 樣 ; 而 豐 田 賽 車 設 計 師 可 是 F-1 耆 老 Gustav Brunner 。 雖 然 今 年 豐 田 就 算 成 績 不 佳 也 不 忍 苛 責 , 但 由 於 他 們 投 下 達 Ferrari 倍 數 的 車 隊 預 算 , 因 此 原 廠 不 會 讓 他 們 有 藉 口 。

很 諷 刺 地 , 這 支 新 車 隊 的 車 手 平 均 年 齡 卻 是 F-1 各 隊 中 最 大 的 , 這 當 然 是 為 了 讓 老 經 驗 的 車 手 來 彌 補 新 賽 車 的 不 足 , 等 到 賽 車 性 能 穩 定 之 後 , 豐 田 是 比 較 希 望 用 年 輕 人 的 , 這 從 他 們 三 位 試 車 手 平 均 只 有 18 歲 就 看 得 出 來 。

Mika Salo 以 往 在 F-1 的 表 現 不 惡 ; 而 32 歲 才 出 道 的 " 新 人 " Allan McNish 則 在 Senna 時 代 即 擔 任 過 McLaren 試 車 手 、 Schumacher 時 代 又 當 過 Benetton 試 車 手 , 歷 經 12 年 的 " 磨 難 " , 如 今 終 有 機 會 正 式 出 賽 , 他 一 定 不 想 讓 諸 小 將 看 他 笑 話 。

因 此 , 豐 田 今 年 最 好 是 腳 踏 實 地 先 求 能 在 中 游 車 隊 站 穩 腳 , 這 就 已 經 算 是 理 想 了 , 明 年 之 後 在 準 備 與 Renault 等 雄 心 勃 勃 的 車 隊 競 逐 打 入 爭 冠 行 列 的 機 會 。

放 眼 今 年 , " 三 強 " 應 會 在 自 己 的 層 級 中 血 拚 , 中 下 游 車 隊 則 會 陷 入 完 全 混 戰 ; 誰 能 在 中 游 等 級 中 爭 出 頭 、 誰 會 失 利 被 打 入 包 尾 行 列 , 我 們 就 等 著 瞧 了 !